Bruna

'Een intrigerend verhaal, een autobiografie over een stuk leven, waar je alleen maar met verwondering en bewondering kan naar kijken, en je met de gevoelens zit die weinig romans teweeg kunnen brengen. We volgen de avonturen van Simone, een 'gewoon' meisje die in haar jonger leven wel degelijk een dramatische ervaring heeft gekend, wanneer ze haar vriend verliest aan kanker en haar volgende vriend aan een ongeval. Niets lijkt te lukken in het leven van deze Simone. Maar ze vecht terug, en dan lijken alle zaken plots in een stroomversnelling te komen en droomt ze van een onvoorstelbaar succes met haar zangtalenten. Een onvoorstelbaar succes dat ze zonder gevolg gaat zoeken in het verre Amerika... Een periode van het leven dat zeer zeker de ene ontgoocheling na de andere weet op te leveren, en waar het leven van Simone in een doodlopend steegje lijkt terecht te komen. Niets in haar leven lijkt maar te willen lukken, en daarom gaat ze dan maar een voettocht ondernemen naar Santiago de Compostella, en hierbij gebeurt één en ander, namelijk de ontmoetingen die wel erg doen denken aan de avonturen die we terugvinden in het programma dat wordt opgenomen in 'Man bijt hond', en waarbij de ontmoetingen en de mensen plots wel een belangrijke rol beginnen te hebben, en waardoor we wel degelijk ook een verandering in de mentaliteit en de gevoelens van de pelgrim weten te vinden. Op een ontroerende en betrokken wijze volgen we deze avonturen en dit leven, met een sympathie die niet is gefaked, en wel degelijk echt is. Het is een verhaal dat stilaan maar zeker uitloopt naar een hoogtepunt, en plots ook nog een tikkeltje dat gehalte aan sprookje kan brengen... Een ontroerend en mooi verhaal, maar ook een spirituele les, een road-novel van de beste, zowel op het vlak van de echte pelgrim als de geestelijke tocht...'

Ria Warmerdam op Bruna site

'Pelgrimsverslag van de 37-jarige Simone Awhina, die in 2008, na een impulsieve beslissing, van de Pyreneeën naar Santiago de Compostela is gelopen. Ze voelde zich vastgelopen na het overlijden van zowel haar aanstaande man als vervolgens haar nieuwe vriend en een uitblijvend succes als zangeres. De pelgrimage staat voor haar in het teken van verwerking, loslaten en het vinden van stabiliteit. Daarbij deelt ze al haar emoties met de lezer. De tocht wordt van dag tot dag beschreven met flashbacks naar de ingrijpende gebeurtenissen uit haar verleden. Spiritualiteit is de rode draad: in haar ontmoetingen met medepelgrims, het vertrouwen op de voorzienigheid (engeltjes), het mediteren op mantra's en het duiden van blessures. Toch is het geen 'zweefboek' al past het helemaal in de trend van 'mindfulness' en zullen de lezers van de Santiagoboeken van Coelho en Shirley MacLaine er zeker van genieten. Simone maakt mee wat de meeste pelgrims meemaken en haar zeer toegankelijk geschreven verslag maakt een mooie boog, al is dat vakmanschap wellicht het werk van de coauteur. Met twee katernen kleurenfoto's.'